“龙”飞域外“叶公”来 ——走进辽西古生物化

2020-06-12 09:00:41 栏目 : 广元舆情 围观 : 评论

作者:祝阅武
“山不在高,有仙则名;水不在深,有龙则灵。”

——题记

2007年末,一具在中国辽西北票市四合屯发现的鹦鹉嘴龙化石经国际化石走私贩子几易其主后,以20万美元的价格展现在德国法兰克福一家自然博物馆内。消息不胫而走,一时引起国际古生物学家们的非议。专家们认为,任何收集和贩卖走私化石的行为都将危害科学研究,助长化石走私者的嚣张气焰。该馆馆长、古生物学家弗里茨·施泰宁格面对舆论不得不承认,确实新收藏了一件鹦鹉嘴龙化石。这种黑市交易,使辽宁北票的古生物化石“地下”贩卖日盛,私挖盗采现象十分猖獗。对此北票市公安、国土等主管部门对私挖盗采和贩卖古生物化石乱象进行过多次严厉打击。

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这只被走私到德国法兰克福某自然博物馆的鹦鹉嘴龙化石,其特征是一种体长约1~2米的角恐类恐龙,被古生物学界命名为北票龙。北票龙是一种长羽毛的肉食恐龙,其身体由类似绒羽的羽毛所覆盖,就像中华龙鸟,但北票龙的羽毛较长,而且垂直于手臂。成年北票龙体长约2米,是两足行走的恐龙,它生存在大约1.25亿年前的早白垩纪。这件化石显示出越来越多的形态学特征,也显示出越来越大的科学价值。

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记者采访中了解到,自20世纪70年代至今,古生物学家首先在北票至朝阳盆地梅营子、波罗赤、九佛堂发现以鹦鹉嘴龙和华夏鸟为代表的鸟类化石。近几年,又在金岭寺至羊山盆地四合屯、尖山沟、义县发现大量保存精美的以孔子鸟为代表的早期鸟类化石、带“羽毛”的小型兽脚类恐龙、鹦鹉嘴龙、翼龙、蜥蜴类、龟类、两栖类和哺乳类等化石。凌源大王杖子首次发现长颈水生爬行类和个体娇小的鸟类。这些脊椎动物化石是热河生物群的重要组成部分。到目前为止,辽西一带已发现的脊椎动物化石,包括鱼类、两栖类、爬行类、鸟类、哺乳类共50多个属,60多个种。经过国内外古生物专家、学者的考察断定,辽宁西部,拥有世界上罕见的古生物化石资源,是中国的侏罗纪公园。

龙的传人走近恐龙

原本轻盈矫健的翅膀被侏罗纪

沉重并石化

但你仍保持着执着的飞翔状态

从远古飞到现代

从此,天空因翅膀而生动

时空因意识而恒久

就象你的某次为了食物的俯冲

现在没有谁会在乎你的终极目标

哪里是你展翅的天空

哪里又是你的栖地和森林?

选择飞翔,注定背负青天

生有羽翼的物种因在高处而孤独

因无法超越的高度

永远要回到承载万物的地面

成为恒久的定格

羽毛  被突如其来的震动凝固

尘埃落定  以第一个飞天的造型

匍匐成沉积岩

剥离了远古的碎片

你展示永恒的飞翔。

——题记《行走的风景/鸟化石》

 

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恐龙化石,民间称为龙骨。民间还传说其有镇宅驱邪之功效,有“盛世显形,乱世隐介”的神奇色彩。

1902 年,俄罗斯地质学家在中俄界河——黑龙江中国一侧的伊春市嘉荫县黑龙江岸边,一个叫做白崖的地方发现了恐龙骸骨化石,并把挖掘出的化石组装成一具高4.5米,长8米的完整恐龙化石骨架,定名为黑龙江满洲龙,陈列在圣彼得堡的原苏联地质博物馆内。这条龙是中国出土的第一条恐龙,也是中国流落到国外的第一具恐龙化石,人称“神州第一龙”,它是6500万年前最后一批在地球上生存的恐龙之一。如今,这里已经是嘉荫恐龙国家地质公园的所在。

时序又过了94年。1996年8月12日,一位来自辽宁北票的农民,带着一块长方形的石板来到了北京中国地质博物馆馆长季强的办公室,农民称这块石板是从自家菜园子里挖出来的,石板上有一个清晰的恐龙造型:昂头,翘尾,后腿蹬,状如奔跑姿态。季强一眼认出,这是只食肉型恐龙化石。其实,这样的化石在古生物学家眼里并不希奇,但季强凭着特有的敏感,发觉这只恐龙身上长着很短的纤维状皮肤衍生物。从骨骼学上说,这是只食肉型恐龙,但从目前世上现有的资料看,所有恐龙化石都没有这样的纤维状皮肤衍生物,眼下这个标本是世界第一例。这会不会就是学术界所说的那种由恐龙向鸟演化的过渡性生物?

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之后,季强多次到化石的发现地——辽宁北票四合屯进行挖掘研究。1996年10月,季强根据大量翔实的第一手考察资料,将科研成果发表在《中国地质》杂志上,他声明:“恐龙没有灭绝,现代鸟类就是会飞的、长羽毛的恐龙。”

他在该文中正式将这种化石上的生物命名为“中华龙鸟”。1997年4月,季强将中华龙鸟化石带到美国蒙大拿大学,请化石分析专家马利希瓦尔教授对化石进行生物化学监定,证明中华龙鸟身上的纤维状皮肤衍生物是羽毛,从而有力地支持自己的观点。

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1999年2月,世界著名古生物学家奥斯特隆在美国耶鲁大学为中国科学家季强举行大型新闻发布会,主题是“中国长羽毛的恐龙与鸟类起源”。奥斯特隆专门邀请了全世界500多名科学家出席。会上,耶鲁大学公布了蒙大拿大学马利西瓦尔教授对中华龙鸟的化验结果,全场欢声雷动,为中国的季强和他研究命名的“中华龙鸟”热烈鼓掌。

最让人感到意外和惊喜的是,美国前总统克林顿也突然到会,手举刊有季强论文的美国《国家地理》杂志高声说:“这篇文章我看过,现在我知道了鸟是恐龙变的,中国辽宁西部发现的中华龙鸟是本世纪重大的科学发现”。

随后,以奥斯特隆为首的欧美专家科学考察队,对中华龙鸟的出产地——辽宁北票市的四合屯化石产地进行了考察。专家们一致认为:中国辽西北票四合屯是回答鸟类起源与演化问题的最完美的地点!其中,中华龙鸟的发现改写了教科书中鸟类起源于德国始祖鸟的学说。

记者在国内的黑龙江、内蒙古、山东陕西出恐龙化石的省份采访时了解到,我国发现的恐龙化石从距今2亿年前的三叠纪晚期一直延续到6500万年前的白垩纪末期,构成了恐龙演化史中较为完整的记录。在我国960万平方公里的大地上,东起山东半岛,西到天山之巅,北至黑龙江的中俄边界,南达云南与广东,70%以上的区域都有恐龙化石,是世界公认的恐龙化石出产大国,其中以侏罗纪和白垩纪时期的恐龙化石为主。

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据资料显示,世界上发现恐龙属种最多的国家是美国,有64属。另外,发现恐龙属种较多的国家有蒙古国发现40属、中国发现36属、加拿大发现31属、英国发现26属、阿根廷发现23属。

北票四合屯——生命起源地

这里曾是第一双翅膀的天空

以及第一朵花蕾绽放的土地

一些鱼和贝类以及植物以石化的状态

把四合屯,一个小小的村落

让世界发现和认识

沉积岩上,写着侏罗纪——早白垩世

鸟龙的翅膀搏击长空

鱼儿在远古四合屯的水域嬉戏

没有人类足迹,因而水草丰美

到四合屯寻找侏罗纪

道路通向地质剖面坎坷而崎岖

鱼儿们固执地张扬在石头上

眼睛仍然一眨不眨的看着世界

鸟龙飞翔的样子已经不再生动

但,人们在肃穆庄严的膜拜

四合屯,让我们认识进化

在这里所有的石头都让我们另眼看待

它们因为生在这里而与众不同

——题记《行走的风景/四合屯》

 

四合屯是个自然村落,属辽宁省北票市上园镇管辖,是个普普通通的小山村,三十多户人家。然而,如今的四合屯却有着相当高的知名度。到目前,这里已发现中华龙鸟、孔子鸟、尾羽鸟、辽宁古果、张和兽、翼龙等逾千件令世界古生物学家叹为观止的珍贵化石,其中中华龙鸟和辽宁古果,被公认为世界上最原始的鸟、最早的花。

因此,四合屯也就理所当然地成为:“世界上第一只鸟飞起的地方,第一朵花绽开的地方。”

世界的目光,从此聚集在这块神奇的土地上,北票的化石种类之多、赋存之精美、科研价值之高在全世界都是独一无二的。

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2000年,世界古鸟类大会把北票当作会议必经的一个参观地点。美国专家称:“世界上没有其他地方在如此关键的时间,保存如此完好、如此多的化石群落。”北票被公认为“世界古生物化石宝库”,被誉为“坐落在化石上的城市”。

1997年,经辽宁省政府批准建立北票省级古生物化石自然保护区,1998年,经国务院批准,建立北票国家级古生物化石自然保护区。

近年来,北票市委、市政府不断加大古生物化石保护区的管护、开发力度,建立了国内首家古生物化石博物馆、地质剖面篷户走廊、古生物化石真迹展馆。北票四合屯古生物化石自然保护区已经成为了国家重要的科普教育和国际鸟类起源研究的科考基地,到目前,已累计接待境内外游客逾百万人次。同时还加强了国际间的友好交流与合作,先后在美国、意大利等国家举办了带羽毛恐龙的巡回展览。

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在四合屯古生物化石保护区域内,已经发掘各类古生物化石包括爬行类、鱼类、叶枝介类、介形虫类、昆虫类、双壳类、腹足类以及蛋类和足印类等,共10类46属80多种;植物化石从蕨类植物到高等的被子植物共10类47属50多种,特别是出土了各类鸟化石400多片,达4属6种。北票的化石资源无论在属种上,还是在数量上堪称世界第一。

2000年6月1-4日,第五届国际古鸟类与进化大会暨热河生物群研讨会,在北京中国科学院古脊椎动物与古人类研究所召开。5月28-31日,包括50名外宾在内的部分会议代表参加了会前野外旅行。代表们兴致勃勃地参观了辽宁北票地区的重要中生代鸟类化石地点和有关的博物馆及地质景观。本次大会吸引了来自美国、英国、法国、德国、澳大利亚、南非、日本等17个国家的110名正式代表,其中许多是国际知名的学者。科学家们称:“北票的古生物化石解决了生命演化问题的悬案,在鸟类植物的起源、被子植物的起源、现代哺乳动物的起源、昆虫与开花植物协同演化方面,无疑是窥视大自然奥秘的一扇天窗。”

鹦鹉嘴龙又译鹦鹉龙,在希腊文意为“鹦鹉蜥蜴”,是角龙下目鹦鹉嘴龙科的一属,生存早白垩纪的亚洲,约1亿3000万年前到1亿1000万年前。体长约1-2米。两足行走,头短宽而高,吻部弯曲并包以角质喙。颧骨高向外伸,牙三叶状,牙冠低,颈短,外鼻孔小,前额骨位于鼻骨以下;下颞颥孔宽阔,枕骨孔发达。在上颌和下颌上各有7-9个牙齿。颈很短,颈椎6-9个。脊椎13-16个,荐椎5-7个。前肢比后肢略短,前足有四块腕骨,第四指退化,第五指消失。股骨比胫骨略短,蹠骨约等于胫骨的1/2,后足仅第四趾退化,生存时代为晚侏罗世——早白垩世。鹦鹉嘴龙名称的来源就是因为它们的嘴很像鹦鹉的嘴,故而得名。

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陆家屯鹦鹉嘴龙化石,是最原始、生存年代最早的一种恐龙,2006年,由中国古动物学家周长付等人命名。化石为4个头­骨,发现于北票市上园镇的陆家屯,生存年代是1亿2500万年前。陆家屯鹦鹉嘴龙是已知最早的鹦鹉嘴龙,其标本头­骨,长度为19厘米,而最大型标本的头­骨长度为20.5厘米。周长付由此判断,它们的体型接近蒙古鹦鹉嘴龙、西伯利亚鹦鹉嘴龙。它们的眼睛前方有个小孔,类似蒙古鹦鹉嘴龙。颧骨向两侧突出,­骨的宽度大于前后的长度,这就是陆家屯鹦鹉嘴龙。

飞“龙”在天,利见大人

如一切美好是事物一样,人类在发现美的同时开始破坏美,古生物化石更是不能例外。由于恐龙化石,尤其是北票龙和鹦鹉嘴龙个体大小的特殊性,该品种化石民间收藏热陡增。国际市场更是10年价格飙升10倍。

据媒体报道,恐龙骨收藏热潮已席卷全球最大的拍卖网站eBay,在那里有各式各样的古生物化石拍卖,包括恐龙牙齿与骨头。《华尔街日报》曾专题报道:一只完整的三角龙头骨在10年间升价10倍至25万美元。专业机构也在化石收藏中现身,据说美国博物馆是恐龙骨的最大买家。现在全球最贵的恐龙骨“暴龙苏”收藏于芝加哥博物馆,1997年,芝加哥博物馆在麦当劳和迪斯尼的资助下,才拍得这副迄今最完整的暴龙化石,当时的成交价就高达836万美元。与国际行情相对应的是,国内的化石价格也水涨船高,前几年一块叠层石的印章坯子,只要10元,而现在甚至出价到上千元。而风靡国内外的用化石制作首饰之风,更是带动了化石的收藏。目前国内化石收藏者最喜欢的收藏品种是鸟化石、鹦鹉嘴龙、龟化石、昆虫、蜻蜓等,其价值不菲。

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《侏罗纪公园》带旺化石收藏。科幻电影《侏罗纪公园》对化石收藏影响巨大,许多人正是看了这部电影后才对化石收藏感兴趣的。在北票化石出产区域,前几年有农民挖掘化石赚钱,也有的农民把自己包的山场转租给别人挖掘捞“增收”等。几年,由于北票市主管部门的严管力度,这种现象有所改观。

科考价值。恐龙有许多待解之谜,是人类尚在认识的事物。恐龙化石十分珍贵,是不可再生的古生物资源。揭开某一地区恐龙生存之谜、跨越时空之谜、无恐龙蛋之谜、灭绝之谜及生活在不同年代、毫不相生的植食性恐龙与肉食性恐龙同埋一堆之谜,对于考证古生物演化进程具有深远意义;

科普价值。探寻远古奥秘,遨游古生物世界,展示史前文化,对于唤起人们热爱自然、保护环境、关注人类生存空间、普及科学文化知识具有现实意义;

文化价值。恐龙是一种文化,是一种高品位的文化。中华名族是龙的传人,传说中的龙与恐龙之间的关系?恐龙化石为民间广为流传的镇宅之宝,它对提升一个地区的文化品位、扩大知名度和影响力具有重要意义。而辽西北票市四合屯是当之无愧的奠定“化石王国”地位的恐龙文化基地;

旅游价值。恐龙主宰了地球 1.6亿年之后突然消失,给今天的人们留下了许多猜想。恐龙已是发展旅游业的一大卖点,形成了独特的恐龙经济。

祝阅武 1959年12月生于沈阳,诗人,记者。曾任诗歌编辑多年,现任经济日报《经济》杂志社副秘书长,央视民生网频道总编辑,中国应急安全网总监,中国鹦鹉嘴龙古生物化石收藏鉴赏专家。

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